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신라천년 경주와 산업도시 포항 품은 형산강 프로젝트 착수

기사승인 2020.06.11  11:44:16

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- 형산강 수상레져타운 조성 사업 등 7건에 394억의 예산 편성

형산강 프로젝트

  형산강은 우리학교 주변에 흐르고 있으며 시민과 학생들의 산책로로 이용되고 있다. 친근한 형산강은 영남 동해안 지역에 특별한 의미를 갖고 있다. 울산시 울주군 두서면에서 발원한 형산강은 경주와 포항을 거쳐 동해로 흘러가는 강 중에서 가장 규모가 크다. 또한 형산강은 한반도에서 유일하게 서에서 동으로 흐르는 하천으로 경주와 포항을 지나면서 넓은 평야와 마을을 형성하고 동해의 영일만으로 흘러 들어간다.

  한 전문가는 “형산강을 따라가다보면 2천년을 가로지르는 시대 흐름을 피부로 느낄 수 있다.”고 말했다. 총 길이는 61.95km인 형산강 강 주변은 엄청난 평야를 형성하고 있어 예로부터 신라천년 왕국의 성립과 발전에 커다란 역할을 했다.

  천년신라 역사와 문화가 흐르고 경제산업, 과학이 함께 어우러지는 동해안 최대의 강이자 환동해 중심 강인 것이다.

 

형산강 프로젝트 사업

  형산강은 역사도시 경주와 산업도시 포항을 품은 자연 · 역사 · 산업유산을 지니고 있다는 점에서 그 가치가 크다. 또한 시민들에게 휴식공간을 주는 수변공간이 있어 건강 · 여가 · 웰빙 · 생활공간으로서의 가치도 지니고 있다. 뿐만 아니라 문화전파의 해양교류의 통로였다. 이를 기반으로 경주와 산업도시 포항의 도시정체성을 결합시킬 수 있다.

  이에 경상북도 경주 · 포항시와 공동 협력프로젝트 형산강 권역을 전략적으로 개발하고, 형산강의 각종 자원과 주변 아이템을 활용해 지역발전의 선도사업 모델로 추진하고 있다.

  지난달 28일 ‘형산강 상생발전 기본계획 보고회’가 28알 포항시청에서 열렸다. 이날 보고회를 통해 경상북도 · 경주 · 포항시는 공동협력을 통한 프로젝트의 의의를 다지고 형산강 프로젝트 사업에 대한 의견과 추진방안에 대해 논의했다. 형산강 프로젝트의 기본계획이 나온 것이다.

  이번 보고회는 해당 지자체의 뜨거운 관심을 반영하듯 포항시장과 미래전략기획단장, 지역균형건설국장, 경주시 시민행정국장 등 지자체는 물론 주요 시민사회단체와 전문가들이 대거 참석했다.

  ‘형산강 지역 상생발전 기본구상연구’의 명칭인 ‘형산강 프로젝트 기본계획 보고’의 주요 구상은 총 8개의 추진전략으로 구성됐다. 역사 · 문화, 환경 · 생태, 산업부문으로 나눠 각 부분별 8개의 테마를 자아 8개의 추진전략을 설명했다.

  이날 발표된 역사문화부분별 추진 전략은 ▲형산강 상생벨트 조성 ▲형산강 생활문화 교류 ▲형산강 호국평화벨트 ▲세계문화유산융성복합단지이다.

  환경 · 생태 부분별 추진 전략으로는 ▲형산강 생태벨트 복원 ▲형산강 강산해 유역통합관리 ▲형산강 워터프런트 재생이 있다.

  산업 부분별 추진 전략은 ▲형산 사이언스밸리 육성이다.

  8개의 추진전략을 토대로 ▲형산강 상생 비엔날레 ▲호국순례길 ▲신라문화융성원 ▲동해천연가스 생산기지 등 신규사업과 이미 추진 중인 선도사업을 포함한 40여개 사업을 제시했다.

  이날 보고회에서는 형산강 프로젝트 기본구상과 관련해 역사문화, 산업, 환경, 생태 등 자원분야별로 지역단체, 대표들이 여건을 분석하고 다양한 사업안과 구체적인 추진방향을 추가적으로 제시 · 논의했다.

  특히 지역전문가들에 의해 제기된 형산강의 용수, 수질 등의 문제를 해결하기 위한 유지용수 확보와 수질오염방지 및 예방사업, 형산강의 날 등 형산강이 주는 중요한 삶의 요소와 직결된 사업 내용들이 중요하게 다뤄져 경주, 포항 두 지역이 함께 공유하면서 상생 협력의 근간이 될 것으로 보인다.

  국토연구원 김선희 선임연구위원은 “동해로 이어지는 제 1강의 위상에 맞게 이번 연구를 통해 포항과 경주가 중심이 된 신라역사 등 형산강에 잠재된 엄청난 자산적 가치를 발견할 수 있었다”면서 “그동안 개별적으로 흩어져왔던 사업계획들을 유기적으로 결합하면 국비 지원에서도 상당한 결과가 기대된다.”고 말했다.

  보고회에서 논의된 사항을 반영하고 추가적인 형장답사, 현황분석 등을 거쳐 형산강 프로젝트의 국가사업 구상이 더욱 치밀하게 추진해나간다. 다음 보고회는 경주에서 프로젝트의 완성된 전략과 그림으로 더 깊이 있는 논의를 해 각 사업의 중앙부처 국책사업화를 본격 추진하는 등 그 과정 모두에 경상북도 · 경주시 · 포항시가 긴밀히 공동 대응해 나갈 계획이다.

경상북도는 올 12월에 최종안을 확정하고 궁극적으로 국가사업으로 만들어 예산을 집중투입하기로 했다. 이미 일부 사업은 추진에 들어갔다. 올해 랜드마크 등 2건에 130억 원 내년에도 수상레저타운 조성 등 7건에 394억 원의 예산이 편성됐다.

 

형산강 상생벨트 구축 눈길 끌어

  우선 형산강 상생벨트 구축 사업이 주목된다. 형산강 상생벨트 구축 사업은 경주시와 포항시의 동일한 생활권 내의 다양한 인적 · 물적 자원을 활용해 지역 간 연계 협력 및 자원 활용 사업이다. 각 세부 사업으로는 ▲형산강 역사문화관광 공원 ▲형산강 상생둘레길 ▲형산강 역사문화의 길 ▲형산강 상생 비엔날레 ▲형산강의 날 제정 ▲형산강 경관구 ▲형산강 공동B1 및 역사문화관광지도가 있다.

  형산강 역사문화관광공원은 두 지역의 다양한 공간을 활용 가능한 사업으로 공동의 관광브랜드 형성에 기여를 할 것으로 보인다. 형산강 주변에 산재된 역사 · 문화 등을 스토리텔링을 부여해 조성하는 ‘형산강 역사문화의 길’이 다양한 볼거리와 함께 교육장소로 활용될 것으로 보인다. 이외에도 다른 사업이 착수된다면 좋은 반응을 이끌어 낼 것으로 예상된다.

  특히 포항시와 경주시 주변에는 고대 숲이 상당하다. 나정 숲, 오릉림, 계림, 천경림 등이 있다. 고대 숲 고증을 거쳐 복원한다면 하천이용자들을 위한 역사문화 경관과 어우러지는 자연경관 형성과 휴식공간으로 활용 가능하기 때문이다.

  또한 관련 신화와 전설, 문학이 있다. 이를 이용한다면 풍부한 역사와 문화를 보여줄 수 있을 것으로 보인다.

 

형산강 프로젝트 의의

  경상북도 미래전략기획단은 이 형산강 프로젝트 사업이 동해안권 중심도시인 포항과 경주 간 상생 협력의 물꼬를 트는데 큰 의미가 있다고 보고, 이를 통한 시너지효과에 기대를 걸고 있다.

  김호진 경상북도 미래전략기획단장은 “형산강 프로젝트를 경상북도 · 경주시 · 포항시 공동협력프로젝트의 모범사례로 성공적으로 추진해 경상도내의 강인 오십천, 왕피천으로 병행 · 확산시켜 나가겠다.”며 이어 “이를 통해 동해 3강 프로젝트 전체를 입체적으로 추진할 것”이라고 말했다.

  이 사업을 통해 동해로 흐르는 대한민국 제 1의 강으로써 형산강의 가치가 증대할 것으로 보인다. 또한 지역 간의 연계협력, 지역행복생활권에 대한 국가지원 증대되는 발판이 마련되며 포항 제철산업쇠퇴에 대비한 미래 성작동력산업의 대안점이 될 수 있어 그 의미가 크다.

  형산강은 경주 · 포항의 문화, 역사, 경제, 산업, 향토자원을 공동 발전시킬 수 있는 황동해의 중심 강이다. 경주와 포항을 연결하는 젖줄이며 한국을 대표하는 신라의 장구한 역사문화가 줄기마다 녹아있고 산업의 메카 포항의 과학 산업이 함께 이어지는 융합의 강인 것이다.

  김관용 경상북도지사는 “동해안지역 개발정책은 단 한 번도 잊은 적이 없는 경북의 꿈이자 미래의 방향이다. 동해 3강 프로젝트의 추진 물결을 동해안 중심으로 흐르게 해 동해안을 유라시아 · 북방 개척의 전초기지로 만드는 경북의 미래구상을 반드시 실현할 것”이라고 강조했다.

  경주시와 포항시가 형산강을 중심으로 경제와 문화가 통합시대를 열고, 환동해 권역의 중심지가 되겠다는 계획을 내놓았다.

  하루빨리 사업이 착수 돼 문화실크로드 시대의 발원지로, 환동해 경제권의 중추지역으로 거듭나길 기대해본다.

윤채은 기자 yeun22@dongguk.ac.kr

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